Curiosidades sobre Londres

A capital britânica sediará entre 27 de julho e 12 de agosto de 2012 os XXX Jogos Olímpicos de Verão, e exatamente por isto se tornou o centro das atenções de interessados em esportes de alto nível de todo o mundo neste ano. Não necessariamente somos deste time, mas somos viciados em viagens, e por isto vamos desvendar algumas das principais curiosidades da cidade que foi considerada a capital mundial durante os séculos XVIII e XIX.

Londres possui o metrô mais antigo do mundo

Vocês sabiam que a cidade foi a primeira a contar com um transporte público subterrâneo? Em meados do século retrasado surgiu o interesse em construir uma linha de trem subterrâneo, e em 1863 foi inaugurado o primeiro metrô do mundo, entre Hammersmith e Paddington. Houve vários desacordos quanto ao tipo de bitola utilizada (dupla ou larga), que apenas mais tarde foram solucionados. Além disto, o metrô de Londres chegou a ter 6 diferentes operadores — com um sistema completamente desintegrado. Outro problema relevante foi de ordem sanitária: os primeiros trens eram a vapor, assim como as Marias-Fumaça que tanto conhecemos. Imagine isto em um tubo (praticamente) fechado: os vapores tóxicos se concentravam e ofereciam risco a saúde dos usuários — por isto, chegou a ser chamado de “tubos da morte”. Diversos poços para ventilação foram construídos, e um ainda pode ser visto em Leinster Gardens.

Imposto sobre residências com mais de seis janelas

Em 1696, devido a uma crise econômica severa que atingia a Inglaterra, o rei William III teve a “brilhante” ideia de estabelecer um imposto progressivo sobre residências com mais de 6 janelas. Era uma forma fácil de verificar, sem ser muito agressivo sobre os menos favorecidos. Porém, algo não esperado ocorreu: diversos residentes decidiram fechar as janelas “excessivas” com tijolos, de modo a não precisar pagar a nova taxa! Ainda hoje, é possível ver casas com janelas encobertas na cidade.

Edifício “sagaz”

A OXO Tower, que hoje sedia um restaurante de luxo com vista para o rio Tâmisa, é obra da sagacidade de seus proprietários originais. Torres desta altura não podiam receber publicidade, então a OXO Meat and Gravy Consortium decidiu inovar no formato das janelas! Confira:

Blocos de pedra em Waterloo

Um desavisado que passar em frente ao Athenaeum Club, em Waterloo, não reparará em dois grandes blocos de pedra próximos ao meio-fio. Eles estão ali há mais de 170 anos, e foram posicionados estrategicamente para que o duque de Wellington pudesse descer de seu cavalo sem muito esforço. E não pense que ele era frouxo não! O cara derrotou as tropas de Napoleão em 1815!

Estas foram algumas curiosidades sobre a cidade britânica que eu coletei para vocês, espero que tenham gostado! Há alguma coisa intrigante que vocês conhecem sobre Londres?

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